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LG中国承认拿到GSM牌照 借道中桥曲线入场?
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2004-03-27 11:48 顾建兵
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“我们已经拿到了GSM牌照。”3月23日,LG情报通讯事业本部副社长具钟大在接受记者采访时表示。这是LG首次承认自己获得GSM牌照,虽然此前业界有关LG通过某种方式获得了GSM手机牌照的传言甚广,但是LG方面一直没有对外承认。

而对于获得GSM手机牌照的内情,具钟大言谈中格外谨慎:“这个问题目前无可奉告。”本报记者了解到,LG位于青岛的GSM手机工厂如今正在加紧兴建,按照设计规模,到2004年年底完工之后,其年生产GSM手机的能力将达到600万部。

“国家发改委一月份就批准了LG使用中桥的牌照。”厦门中桥设备有限公司(以下简称“中桥”)一位内部人士告诉记者。在国家发改委批准之前,信息产业部也做出了相同的批复。“LG当然要保密,那么多的国内企业在向信息产业部申请手机牌照。”

自1998年底信息产业部5号文件颁布之后,LG是拿到手机牌照的第三家韩国厂商,另外两家分别是三星和VK株式会社。

借道中桥

对于全球第五大手机生产商LG来说,中国手机市场显然是一个不能放弃的战略点,但是信息产业部一直紧闭的牌照大门让LG有力无处施展。

自2001年通过同浪潮合作得到了CDMA手机牌照后,LG在中国CDMA手机市场已俨然占据了老三的位置。

“CDMA手机现在利润很低。”一位业内人士告诉记者。他表示,在中国联通大规模的集中采购下,CDMA手机厂商所赚得的利润实际上非常微薄。

即使是第三的LG也不例外。但由于浪潮没有GSM手机牌照,LG只能望高利润的GSM手机市场兴叹。2003年,经过多方的努力,LG才拿到了5万台GSM手机进口的配额。

而韩国VK株式会社收购厦门中桥终于让LG看到了一线希望。据原中桥内部人士透露说,中桥成立于1992年4月,为香港中桥公司的全资子公司,其创办人为一留学生,该人士原来在美国创办了美国中桥公司,后来转而在香港注册了香港中桥公司作为投资平台,随后在厦门成立了厦门中桥。

中桥一开始主要生产寻呼机,当时曾是同波导齐名的寻呼机生产大户,一度占据了国内1/3左右的寻呼机市场。

“厦门中桥在注册的时候,其经营范围就注明了可以生产手机。”该内部人士告诉记者。而在当时,人们使用的还是模拟手机,国内相关部门也没有对手机生产进行任何限制。

正是因为这个缘故,厦门中桥在此后顺理成章地获得了手机牌照,但是该公司在手机市场一直无甚作为,便萌生了退意。(见本报2003年12月11日22版《LG吃下25%厦门中桥》)。

VK株式会社成立于1997年9月,由一些原三星等手机公司的工作人员组建,一开始主要为三星配套生产锂电池,后来在韩国上市。

在VK株式会社承诺将位于韩国的研发中心搬迁到上海之后,信息产业部和国家发改委批准了这一收购。2002年3月和2003年7月,VK分两次收购了中桥100%的股份,总共花了1300万美元。而厦门中桥当时的创始人现在已经在深圳成立了一家生产小灵通的公司。

在VK株式会社全面收购了厦门中桥之后,LG开始同VK株式会社谈判。2003年11月份,LG同韩国VK公司达成了协议,由LG出资收购厦门中桥34%的股份。随后,相关方案报到了信息产业部和发改委。

GSM与CDMA呼应

在积极进行牌照谈判的时候,LG和它在国内的合资伙伴浪潮启动了建GSM生产厂计划。早在2003年3月,浪潮就与LG在青岛城阳区丹山工业园合资成立了青岛乐金浪潮数字通信有限公司。该项目总投资2998万美元,LG占60%的股份,专门从事GSM手机的研发和生产,与烟台的CDMA手机基地遥相呼应。

而在LG收购中桥34%的股份之后,作为交换的条件之一,LG转让了该工厂10%股份给VK株式会社。“现在乐金浪潮的股份比例是LG占50%,浪潮占40%,VK为10%。”LG电子采购代表张攀告诉记者。

记者从青岛城阳区外经贸局招商处了解到,为了吸引LG的投资,该工业园区为该工厂提供了一个占地约为10000平方米的临时生产厂房,从去年8月份开始就已经进行投产,现在每月的生产能力已经达到20万部。

而新的工厂建设也在紧锣密鼓地进行,“年底新工厂就将建成”,具钟大告诉记者。在新的工厂建成之后,该生产基地每年能生产GSM手机600万部。

具钟大称,LG在全球一共有5个生产基地,一个位于韩国汉城,一个在巴西圣保罗,还有一个位于墨西哥的墨西哥城,其他两个位于中国的青岛和烟台。而在获得了GSM牌照后,“我们将持续扩大在中国的产能”,具钟大强调。

按信息产业部和国家发改委的批复,LG在收购了厦门中桥34%的股份之后,中桥原来的GSM手机牌照将一拆为二,在厦门中桥生产的手机将使用VK的品牌,而在青岛生产的手机将采用LG浪潮的品牌。

与此同时,LG还与浪潮启动了自己的CDMA手机工厂扩建计划,2003年,LG浪潮位于烟台的合资工厂共生产了124万台CDMA手机。新工厂扩建完成,该合资工厂年生产能力将从240万部提高到600万部。

但是在信息产业部和国家发改委的批复中,中桥这个牌照在2004年能够生产销售的手机限额是200万部,LG还必须将生产出来的一些手机用于出口。

随着生产基地进一步扩建,LG也加大在中国的零部件采购。3月23日,LG召集了35家零部件供应商在上海召开订货会。具钟大表示,中国供应商的产品价格比较低,而且都有很大的生产规模,大幅提升在中国的采购额,将使LG手机的原材料采购成本降低10%左右。

具钟大称,争取在3年内,使该集团在中国采购的手机零部件在其全球采购量中的比例提高到30%。

LG的竞争力

“LG是一个比较可怕的对手,尤其是在中高档市场。”一位国产手机厂商负责人告诉记者。

来自全球市场的统计数据也证明了LG在手机市场的作为。据统计,2001年LG的手机产量还只有1010万台,2002年则增长到了1600万台,到2003年已大幅飙升至2860万台,一举超过索尼爱立信,成为全球第五大手机生产厂商。与此同时,其CDMA手机的市场份额也在去年第三季度超过了三星。

手机连锁经销商迪信通公司华东区副总经理徐中茂发现,LG浪潮的CDMA手机只有中高档机型,但销售额却仅次于三星和摩托罗拉。在LG拿到GSM牌照之后,随着机型的增加,其销售量必将上升。

此前的事实证明,获得牌照对于一个手机外资厂商来说至关重要,三星在2002年年底获得牌照之后,迅速成为国内市场的一个重要力量。

但LG的GSM之路并非一片坦途。上海另一大型手机经销商就表示,LG的手机主要定位中高端,量很难上去。

另一国产手机负责人则表示,与GDMA通过运营商大规模采购不同,GSM手机的渠道很多需要厂家自己去建设。此前,尽管LG也通过进口的方式尝试进入国内GSM市场,但一方面量很小,另一方面是通过深圳一家公司在做全国总代理,渠道并不掌握在自己手中。“渠道将是LG最大的软肋。”该人士表示。

·记者手记· 5号文件功已成退无期?

在LG终于获得了心仪良久的GSM牌照后,摩托罗拉、西门子、阿尔卡特、NEC、松下等在全球市场位居前列的外资手机厂家,无一例外地均获得了信息产业部颁发的手机牌照。

1998年12月31日,信息产业部和原国家计委联合发出《关于加快移动通信产业发展的若干意见》,业内习惯称之为“5号文件”。文件规定,从1999年起,信息产业部停止外资手机生产牌照的发放。除了严格控制外国移动通信产品的进口外,还规定在华外资企业的手机至少要出口60%,只有这样,合资企业才可以获得进口相关产品和元器件的配额。

当时的情况是,国内手机市场基本被摩托罗拉、爱立信、诺基亚三大巨头所掌控,国产手机在市场上还是“稀有动物”,5号文件顺利出炉的目的是“为了保护民族手机产业”。

在这份文件的规范下,中国目前共发放了GSM手机牌照30张,CDMA手机牌照19张,有14家企业同时取得了GSM及CDMA牌照。国产手机也在“保护”中茁壮成长,从2000年开始,以TCL、波导等为代表的国产手机在市场上开始迅速崛起,并在2003年拿下了60%的市场份额。

而现实是,5号文件并没有挡住外资手机巨头们。相反,被牌照挡在门外的却主要是斯威特、宁波奥克斯三星等国内的企业。而实际上,只要有实力,很多公司都可以通过变通的方式采取联合品牌的形式进入市场。

让一些市场人士颇有微词的是,一些拥有牌照的公司并没有好好利用牌照去提升自己的产业能力,而是走上了“寻租”的道路,出租牌照者一度曾收取每台高达50元的费用。据说现在由于出租者之间相互杀价,这个价格已经下降到了20元左右,而一些公司也因为手中的牌照转让而暴富。

很显然,这些都有违5号文件的初衷,它要的是提升国产手机的产业能力,而不是让牌照成为稀缺资源有寻租的价值。

在外资手机巨头悉数入场,国产手机实力增强的今天,5号文件是不是到了要修改的时候?

更多的竞争者进入对于消费者来说只是得到更多的好处,而更多的有技术实力的厂商进入手机行业也必将促进国内手机行业整体实力的提升。


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